Ciencia que podría llegar al tratamiento del cáncer

No importa si tiene o no cáncer de mama, o si está enferma, el cáncer afecta al cuerpo.

Margaret Carol Brains, MD, decana asociada de Ciencias Clínicas en Michigan Medicine, vive en el otro lado de esta moneda. A los 63 años, vive en el Hospital St. Vincent en Ann Arbor, donde trata a pacientes con cánceres sólidos avanzados como melanoma, cáncer de páncreas, vejiga y enfermedades cardíacas, entre otros. Sabiendo que el cáncer puede ser muy efectivo y mortal, el Dr. Brains se esfuerza por usar la ciencia al tratar a los pacientes, especialmente a los jóvenes.

La investigación publicada esta semana en la revista Cell Reports from Dr. Brains a sus colaboradores en un estudio de múltiples sitios dirigido por los investigadores de cáncer pediátrico Dr. Hye Hong Chung y Dr. Olufatu Ogun, destaca asociaciones inesperadas de biología del desarrollo, genética y dieta con cáncer de mama en una gran cohorte basada en la población.

“Queríamos entender si se trataba de firmas de metabolitos, o si había algo en nuestra dieta que predecía nuestro riesgo de desarrollar cáncer”, dice el Dr. Brains, quien fue diagnosticado con cáncer de mama en etapa 4 a principios de 1998. “Nuestros resultados respaldaron lo que se había pensado durante mucho tiempo: que una dieta y un estilo de vida deficientes eran de alguna manera suficientes para aumentar el riesgo de cáncer en mujeres en edad fértil. Pero como en muchos ensayos médicos, el aumento en el riesgo de cáncer que observamos no fue idéntico en todas las cohortes, e incluso en los llamados individuos de ‘alto riesgo’, hubo una diferencia en el riesgo de cáncer de mama según el nivel de educación y el nivel educativo de las mujeres”.

El Dr. Brains, una vez más, se sorprendió por la magnitud del aumento del riesgo.

“Tuve una discusión diferente con mis colegas clínicos y pacientes preguntando por qué había tanta diferencia”, explica. “Observamos a cada paciente y les explicamos que la adolescencia tardía no es un momento pico para el desarrollo y avance del cáncer de mama”.

Brains dice que los datos que recopiló para este estudio fueron una gran mayoría, con un peso de más de 1,000 exámenes físicos. “Nos sorprendió la magnitud de la diferencia y decidimos realizar un estudio observacional de pacientes con cáncer de mama frente a sujetos de control no emparejados. El desafío con el nuevo enfoque observacional es que no podemos probar la causalidad”, dice. “Esto es especialmente cierto porque varias de las cohortes se crearon al comienzo del estudio, muchos años antes de que se probaran los medicamentos o las intervenciones en el estilo de vida”.

Los sorprendentes resultados fueron publicados recientemente en el Journal of the Medical Library Association, la revista de la American Library Association. Brains dice que es alentador ver el beneficio potencial de los factores ambientales que afectan el riesgo de cáncer de mama, y ha alentado los resultados para comenzar a cambiar la información.

“Nissan patrocinó un estudio en 2017 que reveló que las emisiones de diesel halizadas pueden aumentar considerablemente el riesgo de cáncer de mama de las mujeres, por lo que esa explicación puede no haber estado desactualizada”, dice. “Si bien este estudio es pequeño, el potencial es crítico”.

Aunque no ha estado claro si la herencia juega o no un papel en el riesgo de cáncer, Brains dice que la genética juega un papel clave debido a factores como los sats rojos, brahms y scrysomes, una secuencia de ADN del ADN humano, compartida por solo una de cada cinco personas en la población general. “Es posible que lo que vemos aquí no solo esté presente en los humanos, sino que esté presente en todos los seres vivos debido a un gen y un entorno potencialmente compartidos”, dice.